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Conseils avant de suivre des études aux USA

Ce n’est pas sans raison si de plus en plus d’étudiants se montrent intéressés par le fait de suivre des études aux Etats-Unis. En effet, partir étudier de l’autre côté de l’Atlantique peut s’avérer être une excellente idée si vous souhaitez améliorer votre niveau d’anglais, partir vivre une aventure culturelle extraordinaire ou bénéficier des enseignements délivrés par les prestigieuses universités américaines.

Mais partir étudier dans ce pays demande surtout une bonne préparation que ce soit du point de vue pratique et surtout du point de vue administratif. Dans cet article, nous vous proposons de retrouver nos conseils et quelques explications simples qui vous aideront à mener à bien votre séjour d’études dans ce pays.

 

Etudier aux Etats-Unis : Une bonne préparation de votre voyage :

Tout d’abord, il est inutile de préciser que si vous souhaitez vous embarquer dans un séjour d’études aux Etats-Unis, vous devez bien réfléchir avant de vous lancer et prendre le temps de bien préparer cette aventure en amont. En effet et comme nous allons le voir plus bas, pour intégrer une université américaine, vous devrez avant tout prouver vos capacités à suivre ces cours en anglais avec une bonne maîtrise de cette langue évaluée par des tests, mais également montrer que vous êtes capable de financer vos études et votre vie sur-place. Il vous faudra également prévoir le temps nécessaire pour remplir les différentes formalités administratives légales comme obtenir un visa d’études.

Le choix de l’établissement scolaire que vous allez intégrer est également primordial et doit faire l’objet d’une réflexion longue et sérieuse. Il existe en effet plusieurs milliers d’établissements d’enseignement supérieur dans différents états de ce pays et dont vous trouverez la liste complète sur le site officiel du National Center for Education Statistics. Il est également important de noter que certains établissements demandent le règlement de frais pour le simple dépôt d’une candidature. Bien entendu, ces frais ne vous seront en aucun cas remboursés si vous n’êtes pas retenu pour cette université.

 

Comment intégrer une université ou un établissement scolaire aux Etats-Unis ?

Comme nous venons de le voir rapidement, le fait d’intégrer une université américaine n’est pas aussi simple que pour les facultés et écoles françaises et vous devrez, dans la majeure partie des cas, passer au préalable certains tests d’admission. Le plus souvent, ces tests se déroulent pendant les mois d’octobre et de novembre en ce qui concerne les sélections pour l’année scolaire suivante mais ces dates varient aussi selon les établissements et il est donc nécessaire de prendre quelques renseignements auprès de l’établissement qui vous intéresse avant de vous lancer dans ces démarches. De la même manière, les démarches administratives pour s’inscrire à ces sélections peut varier d’une université à une autre et vous devez donc prendre le temps de vous renseigner en amont également sur ce point.

Tout cette démarche de choix d’une université et de préparation des tests ainsi que le passage de ces tests demande donc un certain temps et il est souvent conseillé aux étudiants qui souhaitent partir aux Etats-Unis de s’y prendre au moins un an à l’avance.

 

Les différents tests à passer pour étudier aux Etats-Unis :

Comme nous l’avons mentionné plus haut, il vous sera le plus souvent demander de passer quelques tests avant d’avoir la possibilité d’intégrer une université américaine. En règle générale, ces tests sont des tests de langue officiels visant à évaluer votre niveau d’anglais et votre capacité à suivre un cursus normal dans ce pays.

Bien entendu, ces tests de langue sont nombreux mais seuls certains d’entre eux sont des tests officiels et reconnus à l’international. Il s’agit des tests IELTS, TOEFL et TOEIC. Ces tests étant courants, vous trouverez sans difficultés des tutos et conseils pour les préparer efficacement en ligne.

Mais en fonction de l’université que vous souhaitez intégrer, il est possible que vous soyez amené à passer d’autres tests plus spécifiques comme le test Lsac qui est un test spécifique aux écoles de droit aux Etats-Unis, au Canada et dans d’autres pays. Un autre exemple de test est le Graduate Record Examination ou GRE qui est un test obligatoire si vous souhaitez intégrer un programme graduate soit au-delà de années d’enseignement supérieur et dans un pays anglophone. Ce test est 100% informatisé. Enfin, vous pourriez également être amené à passer l’American College Testing’s ou ATC qui est composé de 4 épreuves avec une épreuve d’anglais, une épreuve de mathématique, une épreuve de lecture et une épreuve de raisonnement logique.

 

Quelles sont les formalités administratives à remplir pour partir étudier aux USA ?

Passons maintenant à un autre aspect extrêmement important dans la préparation de votre séjour aux Etats-Unis et qui concerne cette fois les démarches administratives que vous devez effectuer avant votre départ. Nous parlons bien entendu ici de l’obtention d’un visa études qui vous sera indispensable si vous souhaitez passer votre année scolaire aux USA.

Il est ici très important de noter que pour faire cette demande de visa, vous devez au préalable avoir été accepté dans une université américaine. La demande de visa peut se faire en ligne par le biais d’un formulaire dédié et vous recevrez de la part de l’établissement que vous allez intégrer un formulaire spécial, le formulaire I-20 qui vous permettra de faire une demande de visa. Nous vous recommandons par ailleurs d’effectuer ces démarches au moins 3 mois en avance.

Le visa le plus couramment demandé et octroyé pour étudier aux Etats-Unis est le visa d’études F1. Si vous souhaitez suivre une formation professionnelle aux USA, son équivalent est le visa M1. Pour faire une demande officielle de ce visa, vous devrez remplir différents formulaires dont le visa DS-156 qui est obligatoire pour tous les étudiants, le formulaire DS-157 qui est obligatoire si vous êtes un homme âgé de 16 à 45 ans et le formulaire DS-158 qui concerne les visas F1 ou J1 (Ce dernier visa concerne les échanges scolaires ou les stages).

Nous attirons également votre attention sur le fait qu’un visa d’études ne vous donnera pas le droit de travailler sur le territoire américain lors de votre première année de cursus. D’ailleurs, l’une des conditions préalables à l’obtention de ce visa est de prouver que vous avez les moyens de subvenir à vos besoins pendant toute cette année scolaire.

Il sera cependant possible d’exercer une petite activité professionnelle dans le pays en parallèle de vos études si vous en faites au préalable la demande auprès de l’INS ou Immigration and Natuzalization Service. Cela vous octroiera potentiellement un droit d’exercer une activité à temps partiel. Il est également possible pour les étudiants à temps complet de travailler sur le campus à raison de 20 heures par semaine.

Notons également que si vous faites une demande de visa J1 dans le but de réaliser un échange scolaire ou effectuer un stage aux USA, vous aurez la possibilité de travailler de manière temporaire aux Etats-Unis et d’être rémunéré.

 

Les différents moyens de financer vos études aux USA :

Comme vous le savez peut-être déjà, le coût des études aux Etats-Unis est particulièrement élevé et vous devez ainsi compter entre 15 000 et 50 000 dollars de frais de scolarité annuels selon le cursus et l’université que vous aurez choisis avec une moyenne comprise entre 18 000 et 26 000 dollars pour les cours seulement, auxquels vous devrez bien entendu ajouter vos frais d’hébergement. Bien entendu, ce coût se justifie largement par la qualité de l’enseignement des universités américaines et par les moyens matériels et la qualité des infrastructures à la disposition des étudiants. Il existe bien entendu heureusement des moyens de financer vos études.

Cela concerne notamment les bourses d’études. Ces bourses permettent en effet aux étudiants de compenser le prix très important de leurs études dans ces universités. Ces bourses d’études concernent actuellement plus de la moitié des américains. Beaucoup d’étudiants qui souhaitent partir étudier aux Etats-Unis ignorent que certaines de ces bourses sont également dédiées aux étudiants étrangers. Ces bourses sont accordées sur dossier par des organismes privés. Par exemple, certains organismes vous permettent de percevoir une bourse d’études de 6 000 à 45 000 dollars aux étudiants français dans le but de financer l’obtention d’un diplôme de niveau Master ou PhD aux USA.

 

Les frais de santé et assurances pour étudier sereinement aux Etats-Unis :

Si le fait d’avoir souscrit une assurance santé avant de vous rendre aux Etats-Unis pour vos études n’est pas obligatoire, cela reste fortement recommandé au regard du coût également très important des soins dans ce pays. Comptez en effet en moyenne de 65 à 80€ pour une simple consultation chez un médecin, de 80 à 200€ pour un rendez-vous chez le dentiste, au minimum 120€ pour un autre spécialiste et jusqu’à plusieurs milliers d’euros en cas d’hospitalisation. Les opérations et interventions chirurgicales peuvent également faire rapidement grimper la facture et vous devez donc vous assurer de tenir compte de ces frais imprévus avant de vous rendre aux USA pour vos études. Si vous avez souscrit une assurance en France, pensez notamment à contacter votre assureur qui vous communiquera, en cas de nécessité, la liste des médecins les plus proches de chez-vous et vous donnera une autorisation préalable concernant la prise en charge de vos soins.

Quoi qu’il en soit, le fait de souscrire une assurance santé internationale est une excellente idée si vous ne souhaitez pas vous retrouver pris de court en cas de problème médical. Il existe en effet de nombreuses assurances de ce type qui peuvent prendre en charge l’intégralité de vos frais de santé et à des tarifs variables selon le niveau de couverture dont vous bénéficiez. Attention cependant à choisir une assurance qui fonctionne aux Etats-Unis car toutes les assurances voyage ne le font pas au regard de l’importance des frais de santé de ce pays.

Parmi les garanties dont vous pourrez bénéficier grâce à cette assurance, on trouve notamment une assistance rapatriement, une assistance juridique, une responsabilité civile internationale, une assurance en cas d’accident ou de décès ou encore une assurance contre le vil, la perte ou la destruction de vos bagages.

Selon la compagnie d’assurance choisie, vous pouvez également bénéficier de services supplémentaires comme une assistance 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 ou encore l’accès à un réseau d’établissements de santé conventionnés.

Si vous suivez un traitement médical particulier et sur le long terme, nous vous recommandons d’emmener ce traitement avec vous lors de votre départ en pensant à emporter également vos ordonnances traduites en anglais qui pourraient vous être demandées à la douane.

 

Comment trouver un hébergement aux Etats-Unis dans le cadre de vos études :

Une fois les formalités administratives remplies, votre visa en poche et votre droit d’entrée dans l’université de votre choix obtenue, vous devrez bien entendu aussi trouver un logement dans ce pays. Il existe différents moyens d’hébergement à votre disposition dont :

  • Vivre sur le campus : Pour cela, vous devez penser à faire une demande de logement dans le but d’obtenir une chambre universitaire que vous partagerez avec un ou deux autres étudiants.
  • Vivre en colocation à l’extérieur du campus : La colocation est également une solution intéressante pour vivre aux Etats-Unis en tant qu’étudiant. Votre loyer mensuel va ici varier en fonction de la localisation de votre université et donc de votre logement avec une moyenne de 400 à 1 000 dollars.
  • La famille d’accueil : Il existe également des familles américaines qui acceptent de louer une chambre à des étudiants étrangers. Il s’agit sans doute ici de la solution la plus économique mais qui demande de choisir la bonne famille.
  • Les auberges de jeunesse : Le concept des auberges de jeunesse est de plus en plus populaire également auprès des étudiants étrangers partant étudier aux Etats-Unis. Mais cela reste une solution à court terme uniquement.
  • Une location classique : Enfin, il vous est également possible de louer un appartement seul mais cela vous demande bien entendu de disposer de moyens financiers plus conséquents car le prix de l’immobilier aux Etats-Unis reste élevé, surtout aux alentours des universités.